Peter Hujar. Speed of Life
Catalogue de l'exposition

Peter Hujar (1934-1987), figure éminente de la culture de Downtown dans le New York des années 1970 et 1980, est surtout connu pour ses portraits intimes, profonds ou enjoués d’artistes, d’auteurs et de gens du spectacle, comme Susan Sontag, William S. Burroughs, David Wojnarowicz et les grands acteurs des spectacles de travestis. Cet ouvrage – qui constitue la première étude approfondie de la vie et de l’œuvre d’Hujar – réunit trois essais, 160 photographies et divers documents inédits provenant de la collection Peter Hujar, conservée à la Morgan Library & Museum, à New York. Catalogue de l’exposition de Peter Hujar au Jeu de Paume, celui-ci est l’adaptation française de l’édition conçue en 2017 par la Fundación Mapfre et la Morgan Library & Museum.

Peter Hujar a été l’une des grandes figures de la scène new-yorkaise dans les années 1970 et 1980. Surtout connu pour ses portraits d’artistes, musiciens, écrivains et gens du spectacle – au nombre desquels on compte des personnalités comme Susan Sontag, William S. Burroughs, David Wojnarowicz ou Andy Warhol –, Hujar forçait l’admiration par son extrême exigence dans son travail et dans sa vie. C’était un maître de la technique, et ses portraits de personnes, d’animaux et de paysages, avec leurs magnifiques tonalités en noir et blanc, ont exercé une grande influence. Sous-estimé de son vivant, Hujar est aujourd’hui une icône vénérée de la scène artistique de Downtown de l’époque, et ses photographies figurent aujourd’hui dans les collections permanentes de musées du monde entier. Peter Hujar : Speed of Life réunit plus de 160 photographies de l’artiste. Publié en parallèle à une grande exposition itinérante, cet ouvrage présente les grands portraits de Hujar mais aussi des œuvres moins connues. Avec des textes de Joel Smith, Philip Gefter et Steve Turtell, il propose un panorama de la vie et des pratiques artistiques de ce maître de la photographie américaine.

Mort du sida en 1987, Peter Hujar a laissé derrière lui un corpus photographique complexe et profond. Figure de proue de la scène culturelle de Downtown, dans le New York des années 1970 et 1980, il a été admiré pour ses portraits de personnes, d’animaux et de paysages. Depuis sa mort, son travail a fait l’objet d'importantes rétrospectives au Stedelijk Museum d’Amsterdam et au Fotomuseum Winterthur en Suisse, et ses œuvres figurent notamment dans les collections permanentes du Museum of Modern Art et du Whitney Museum of American Art à New York, du Museum of Fine Arts à Houston et du San Francisco Museum of Modern Art.


SOMMAIRE

« Une remarquable faculté de discernement » — Joel Smith
« Peter Hujar : Éros, c’est la vie » — Philip Gefter
« Peter Hujar à La Nouvelle Orléans » — Steve Turtell
Chronologie documentée — Joel Smith et Martha Scott Burton


CONTRIBUTEURS

Joel Smith est conservateur et chef du département de la photographie Richard L. Menschel à la Morgan Library & Museum à New York.

Philip Gefter est l’auteur de Wagstaff : Before and After Mapplethorpe (2014), d’une biographie de Sam Wagstaff, et de Photography After Frank (Aperture, 2009), recueil d’essais sur la photographie. En 2011, il a réalisé le documentaire Bill Cunningham New York. Durant quinze ans, il a fait partie de la rédaction du New York Times, où il écrivait régulièrement sur la photographie. Il prépare actuellement une biographie de Richard Avedon.

Steve Turtell est poète et auteur de Heroes and Householders (2009) et de Letter to Frank O’Hara (2011), qui lui a valu le prix ReBound Chapbook 2010 décerné par Seven Kitchens Press. Il travaille actuellement sur un ouvrage intitulé Peter Hujar : Invisible Master.

Martha Scott Burton a été assistante curatoriale pour l’exposition et pour la publication de Peter Hujar : Speed of Life. Elle termine actuellement ses études à la Texas University, à Austin.


INFOS

Parution : octobre 2019
248 pages, 160 ill. n. & b.
Relié, 24,5 × 29 cm
Édition française
Traduit de l’anglais par Fabienne Durand-Bogaert et Jean-François Allain
Coédition Jeu de Paume, Paris / MAPFRE, Barcelone
Distribution France, Belgique, Luxembourg, Suisse : Les Presses du réel
Distribution internationale : Idea Books
ISBN : 978-2-915704-89-1
Prix : 49 €


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