21.6.85 18h  [France, Tarn, 1985]
21.6.85 18h [France, Tarn, 1985] Tirage argentique d’époque.
Collection Pierre de Fenoÿl. © Pierre de Fenoÿl
Pierre de Fenoÿl

Exposition

Pierre de Fenoÿl (1945-1987). Une géographie imaginaire

Du 20 juin au 31 octobre 2015

Jeu de Paume-Tours

Voir le portrait filmé de l’exposition :

Né en 1945, Pierre de Fenoÿl a consacré sa vie à la photographie. Iconographe, commissaire
d’exposition, acheteur d’art, fondateur de la galerie Rencontre et de l’agence Vu (devenue Viva), il a
exercé plusieurs métiers de l’image avant de devenir en 1976 le premier directeur de la Fondation
nationale de la Photographie, puis conseiller pour la photographie au Centre Pompidou. Guidé par
une irrésistible passion, il a activement œuvré pour la reconnaissance de la photographie par les
institutions dans les années 1970. Il a défendu aussi bien la photographie anonyme du XIXe siècle et des photographes majeurs comme Brassaï, Henri Cartier-Bresson, Duane Michals, Édouard Boubat ou André Kertész, que de jeunes photographes de sa génération.

Mais Pierre de Fenoÿl est aussi l’auteur d’une importante œuvre photographique. Ses recherches
photographiques personnelles l’amènent d’abord en Inde sur les pas d’Henri Cartier-Bresson, puis
aux États-Unis, à Paris et en Toscane. Son désir grandissant de se vouer exclusivement à la prise
de vues, vécue comme une quête spirituelle et métaphysique, l’incite à quitter Paris et ses fonctions
institutionnelles. Après un voyage en Égypte sur les traces de Maxime Du Camp, il s’installe dans le
Tarn en 1984 et se consacre au paysage, notamment dans le cadre de la Mission photographique
de la DATAR. Il est rapidement reconnu comme l’un des membres de l’école française qui réunit, dans
les années 1980, des photographes comme Arnaud Claass, Magdi Senadji, Bernard Plossu, Daniel
Boudinet, Keiichi Tahara, Jun Shiraoka, Christian Milovanoff, Holger Trulzsch ou Denis Roche.

Pierre de Fenoÿl se révèle hanté par la question du temps et de la mémoire en photographie, se
définissant comme « chronophotographe ». Bien que parfois rapprochée de la « photographie créative » de son époque, son œuvre s’apparente plutôt à une recherche méditative, nourrie des Confessions de saint Augustin et de l’art de la marche, et inspirée par le théâtre de la nature. Ses paysages vides de personnages et empreints d’un silencieux mystère évoquent parfois les paysages des peintres flamands ou italiens, autant que les maîtres de la photographie des premiers temps.

Le 4 septembre 1987, Pierre de Fenoÿl meurt brusquement d’une crise cardiaque. C’est à sa femme
Véronique de Fenoÿl, élève du photographe Jean-Pierre Sudre et tireuse de son mari, qu’il reviendra
de faire vivre son œuvre et de conserver ses archives, avec l’aide de leurs deux enfants.

La rétrospective présentée au Château de Tours s’attache à montrer la richesse et la diversité du
travail de Pierre de Fenoÿl et à retracer son parcours, à partir des archives de la famille de Fenoÿl,
dont certaines inédites. Mêlant tirages, documents, publications et films, elle permet de redécouvrir
l’œuvre élégante et majestueuse d’un amoureux du noir et blanc photographique, de suivre son
aspiration à saisir un au-delà du sujet photographié, et de mettre en lumière la singularité et la
cohérence de cette oeuvre intemporelle au sein du foisonnant mouvement de la photographie des
années 1980.

« Dans ce voyage initiatique plus qu’esthétique, l’important est de regarder le temps passer, non pas de passer son temps à regarder. Dans cette quête à travers le réel, ma mémoire est mon style. La mémoire est une image, la mémoire est l’image du temps. » Pierre de Fenoÿl, 1986.

Commissaire : Virginie Chardin

Partenaires : Exposition organisée par le Jeu de Paume en collaboration avec la Ville de Tours

Partenaire média : A NOUS PARIS

En résonance avec la Biennale de Lyon :
« Pierre de Fenoÿl. Paysages conjugués », du 5 septembre au 31 décembre 2015. Galerie Le Réverbère. 38 rue Burdeau 69001 Lyon – du mercredi au samedi, 14 h -19 h.

En savoir plus sur : www.pierredefenoyl.fr

JEU DE PAUME – CHÂTEAU DE TOURS
25 avenue André Malraux
37000 Tours
Tél. : 02 47 21 61 95
Horaires : du mardi au dimanche
de 14H à 18H.
Entrée gratuite